Miesten edustusjoukkueen rakentaminen etenee – KTP solmi kaksi pelaajasopimusta

KTP:n miesten edustusjoukkueen rakentaminen on hyvässä vauhdissa. KTP on päässyt sopuun jatkosopimuksesta Aleksi Tarvosen kanssa. KTP:n oma kasvatti jatkaa vihreävalkoisten riveissä vuoden mittaisella sopimuksella. Uutena pelaajana joukkueeseen liittyy laitapuolustaja Juho Lehtiranta. Heinäkuussa 27 vuoden ikään ennättänyt Tarvonen pelasi ensimmäisen kerran vihreävalkoisissa vuonna 2012 Kakkosessa. Sen jälkeen kokemusta on karttunut kosolti Ykkösen ja Veikkausliigan otteluista. Kaudeksi 2019 monipuolisesti eri hyökkäyspään rooleissa viihtyvä Tarvonen siirtyi Tampereen Ilveksen riveihin, josta matka jatkui seuraavaksi kaudeksi Ykkösessä pelanneeseen Kokkolan Pallo-Veikkoihin. Viime kaudeksi Tarvonen teki paluun Kotkaan, mutta kautta varjosti ikävät loukkaantumiset. Veikkausliigaa Tarvonen on pelannut kaikkiaan kolmen kauden aikana yhteensä 35 ottelua tehden niissä kaksi maalia. Ykkösen otteluita kotkalaishyökkääjälle on kertynyt kolmelta kaudelta kaikkiaan 70, joissa maaliverkko on pölissyt 19 kertaa. – Aleksi Tarvosen jatko on meille tärkeä ja ainahan se on kivaa, että joukkueessa on kotkalaista väriä. Viime kaudella hän kamppaili ikävän vamman kanssa lähes koko kauden, mikä vaikutti pelaamiseen. Nyt se on hoidettu ja alkavalla kaudella ”Tarelta” odotetaan paljon. Hän osoitti KPV:ssa pystyvänsä tekemään maaleja ja kunnossa pysyessään hänen on mahdollista voittaa jopa sarjan maalikuninkuus, KTP:n pelaajakoordinaattori Niko Ikävalko kommentoi. Juho Lehtiranta siirtyy Kotkaan HJK:n organisaatiosta. 19-vuotias Lehtiranta on laitapuolustaja, joka on pelannut nuorisomaajoukkueissa. Alle 17-vuotiaiden maajoukkueessa hän pelasi 16 ottelua ja alle 18-vuotiaiden mukana kertyi kaksi kamppailua. Kokemusta maajoukkueympyröistä on karttunut myös alle 20-vuotiaiden maajoukkueesta, jossa Lehtiranta pelasi viimeksi kuukausi sitten. Lehtiranta on pelannut HJK:n kakkosjoukkue Klubi 04:n riveissä edellisten kolmen kauden aikana. Ensimmäisen kerran hänet nähtiin ”nollanelosten” riveissä kaudella 2019, jolloin hän pelasi 17- vuotiaana viidessä ottelussa. Seuraavakin kausi sujui Kakkosessa ja otteluita kertyi jo 13. Viime kaudella Lehtiranta lunasti paikkansa vakiokokoonpanossa Ykköseen nousseessa joukkueessa, kun hän pelasi 18 peleissä. [caption id="attachment_15197" align="alignnone" width="685"] Kuva: Mira Lönnqvist[/caption]   Lehtiranta tunnetaan juoksuvoimaisena ja -kestävänä pelaajana eli hän on niin sanottu moderni laitapelaaja, joka puolustamisen lisäksi pystyy osallistumaan aktiivisesti hyökkäämiseen. – Juho on pelaajaprofiililtaan pelaaja, jollaisia haluamme saada tulevina vuosina Kotkaan. Hän haluaa kehittyä ja ulosmitata oman potentiaalinsa. Näemme hänessä todellakin mahdollisuuksia, sillä Lehtiranta on hyvä pallollisena, omaa hyvän pelikäsityksen, on nopea ja ekstrana vielä, että pystyy pelaamaan molemmilla laidoilla. Hän on hyvä lisä meidän pakkiosastollemme kamppailemaan peliajasta Rico Finnäsin ja Matias Paavolan kanssa, Ikävalko kertoo.